با خشک شدن دریاچه نمک بزرگ، یوتا با “بمب هسته ای زیست محیطی” روبرو می شود


شهر دریاچه نمک – اگر دریاچه نمک بزرگ، که قبلاً دو سوم کوچک شده است، به خشک شدن ادامه دهد، در اینجا چیزی است که در انتظار است:

مگس‌ها و میگوهای آب نمک دریاچه می‌میرند – دانشمندان هشدار می‌دهند که ممکن است از تابستان امسال شروع شود – و تهدیدی برای ۱۰ میلیون پرنده مهاجری است که سالانه برای تغذیه از موجودات کوچک در دریاچه توقف می‌کنند. شرایط اسکی در استراحتگاه های بالای سالت لیک سیتی، که منبع حیاتی درآمد است، بدتر می شود. استخراج سودآور منیزیم و سایر مواد معدنی از دریاچه می تواند متوقف شود.

از همه نگران کننده تر، هوای اطراف سالت لیک سیتی گاهی اوقات سمی می شود. بستر دریاچه حاوی سطوح بالایی از آرسنیک است و با افشای بیشتر آن، طوفان‌های باد آن آرسنیک را به ریه‌های ساکنان مجاور که سه چهارم جمعیت یوتا را تشکیل می‌دهند، می‌برد.

برای خبرنامه صبح از نیویورک تایمز ثبت نام کنید

جوئل فری، قانونگذار ایالتی جمهوری خواه و دامدار که در سمت شمالی دریاچه زندگی می کند، گفت: «ما این بمب هسته ای بالقوه زیست محیطی را داریم که اگر اقدامات بسیار دراماتیکی انجام ندهیم، منفجر خواهد شد.

از آنجایی که تغییرات آب و هوایی همچنان باعث خشکسالی بی سابقه می شود، هیچ راه حل آسانی وجود ندارد. نجات دریاچه نمک بزرگ مستلزم اجازه دادن به ذوب برف بیشتر از کوه ها به سمت دریاچه است که به معنای آب کمتر برای ساکنان و کشاورزان است. این امر رشد سرسام آور جمعیت و کشاورزی با ارزش منطقه را تهدید می کند – چیزی که به نظر می رسد رهبران ایالتی تمایلی به انجام آن ندارند.

معضل یوتا با گرم شدن کشور یک سوال اساسی را مطرح می کند: آمریکایی ها چقدر سریع حاضرند خود را با اثرات تغییرات آب و هوایی وفق دهند، حتی اگر این اثرات فوری، آشکار و بالقوه فاجعه بار شوند؟

به گفته تیموتی دی. هاکس، قانونگذار جمهوری خواه که خواهان اقدام تهاجمی تر است، مخاطرات بسیار نگران کننده هستند. او گفت در غیر این صورت، دریاچه نمک بزرگ همان سرنوشت دریاچه اوونز کالیفرنیا را به خطر می اندازد، دریاچه ای که چندین دهه پیش خشک شد و بدترین سطوح آلودگی گرد و غبار را در ایالات متحده ایجاد کرد و به تبدیل جامعه مجاور به یک شهر ارواح واقعی کمک کرد.

او در مورد ناپدید شدن دریاچه گفت: «این فقط ترسناک نیست. “این در واقع می تواند اتفاق بیفتد.”

واحه مدرن، در معرض تهدید

فرض کنید سوار ماشینی در لبه اقیانوس آرام شده اید و شروع به رانندگی به سمت شرق کرده اید و خطی را در وسط ایالات متحده دنبال می کنید. پس از عبور از کوه های کلامات و کاسکید در شمال کالیفرنیا، سبز و سرسبز، به صحرای حوضه بزرگ نوادا و غرب یوتا خواهید رسید. در یکی از خشک‌ترین نقاط آمریکا، چشم‌انداز قهوه‌ای رنگ است، به قدری کم‌رنگ که تقریباً خاکستری است.

اما به سمت شرق ادامه دهید، و اگر از وایومینگ خجالتی باشید، یک واحه مدرن پیدا خواهید کرد: یک نوار باریک سبز، که حدود ۱۰۰ مایل از شمال به جنوب امتداد دارد، خانه یک کلان شهر بی وقفه در زیر کوه های پوشیده از برف، در زیر درختان افرا و گلابی. در لبه آن واحه، بین شهر و صحرا، دریاچه نمک بزرگ قرار دارد.

مردم یوتان آن کلان شهر را جبهه واساچ (Wasatch Front) می نامند، پس از محدوده ۱۲۰۰۰ فوتی واساچ بالای آن. تقریباً از پروو در جنوب تا بریگام سیتی در شمال، با شهر سالت لیک در مرکز آن، یکی از سریع‌ترین مناطق شهری در حال رشد در آمریکا است – خانه ۲.۵ میلیون نفر، که به دلیل زیبایی طبیعی و هزینه نسبتاً ناچیز جذب شده است. از زندگی کردن

این ابرشهر به دلیل یک معجزه هیدرولوژیکی جزئی امکان پذیر است. برفی که در کوه‌ها درست در شرق سالت لیک سیتی می‌بارد، سه رودخانه – جردن، وبر و خرس – را تغذیه می‌کند که آب شهرها و شهرستان‌های جبهه واساچ و همچنین زمین‌های زراعی غنی اطراف را تامین می‌کنند، قبل از اینکه به بزرگ سرازیر شوند. دریاچه نمک.

تا همین اواخر، آن سیستم هیدرولوژیکی در یک تعادل ظریف وجود داشت. در تابستان، تبخیر باعث می شود که دریاچه حدود ۲ فوت کاهش یابد. در بهار، با ذوب شدن برف، رودخانه ها آن را دوباره پر می کنند.

اکنون دو تغییر آن سیستم را از تعادل خارج می کند. یکی رشد انفجاری جمعیت است که آب بیشتری را از آن رودخانه ها قبل از رسیدن به دریاچه منحرف می کند.

به گفته رابرت گیلیز، استاد دانشگاه ایالتی یوتا و اقلیم شناس ایالت یوتا، تغییر دیگر تغییرات آب و هوایی است. دماهای بالاتر باعث می‌شود که برف‌های بیشتری به بخار آب تبدیل شوند و به جای تبدیل شدن به مایع و جاری شدن به رودخانه‌ها، به جو فرار می‌کنند. گرمای بیشتر همچنین به معنای تقاضای بیشتر برای آب برای چمن‌ها یا محصولات کشاورزی است و میزانی که به دریاچه می‌رسد را کاهش می‌دهد.

و کوچک شدن دریاچه به معنای برف کمتر است. هنگامی که طوفان ها از روی دریاچه نمک بزرگ عبور می کنند، مقداری از رطوبت آن را جذب می کنند و سپس به صورت برف در کوه ها می بارد. یک دریاچه در حال ناپدید شدن این الگو را به خطر می اندازد.

گیلیز گفت: “اگر آب ندارید، صنعت ندارید، کشاورزی ندارید، زندگی ندارید.”

“در پرتگاه”

تابستان گذشته، سطح آب در دریاچه نمک بزرگ به کمترین حد خود رسید و احتمالاً امسال کاهش بیشتری خواهد داشت. مساحت سطح دریاچه، که در اواخر دهه ۱۹۸۰ حدود ۳۳۰۰ مایل مربع را پوشش می داد، طبق گفته سازمان زمین شناسی ایالات متحده، از آن زمان به کمتر از ۱۰۰۰ کاهش یافته است.

به گفته بانی باکستر، پروفسور زیست شناسی در کالج وست مینستر، میزان نمک در نزدیک ترین قسمت دریاچه به سالت لیک سیتی بین ۹ تا ۱۲ درصد در نوسان بود. اما با کاهش آب دریاچه میزان نمک آن افزایش یافته است. اگر به ۱۷ درصد برسد – چیزی که باکستر می گوید تابستان امسال اتفاق می افتد – جلبک های موجود در آب با مشکل مواجه می شوند و میگوهای آب نمکی را که آن را مصرف می کنند تهدید می کند.

باکستر گفت در حالی که اکوسیستم هنوز سقوط نکرده است، “ما در پرتگاه هستیم. این وحشتناک است.»

خطرات دراز مدت حتی بدتر هستند. یک روز صبح در ماه مارس، کوین پری، استاد علوم جوی در دانشگاه یوتا، به زمینی رفت که قبلا زیر آب بود. زمین را که به رنگ گل خشکیده بود، چید، مثل ساحلی که جزر و مدش خاموش شد و دیگر برنگشت.

خاک حاوی آرسنیک، آنتیموان، مس، زیرکونیوم و سایر فلزات سنگین خطرناک است که بخش اعظم آن از فعالیت های معدنی در منطقه باقی مانده است. بیشتر خاک در معرض دید هنوز توسط یک پوسته سخت محافظت می شود. اما همانطور که باد در طول زمان پوسته را فرسایش می دهد، این آلاینده ها در هوا معلق می شوند.

ابرهای گرد و غبار نیز تنفس را برای افراد دشوار می کند، به ویژه کسانی که آسم یا سایر بیماری های تنفسی دارند. پری به تکه‌های پوسته‌ای اشاره کرد که از هم جدا شده بودند و مانند چینی شکسته روی شن‌ها افتاده بودند.

پری گفت: «این یک فاجعه است. «و عواقب آن برای اکوسیستم کاملاً، دیوانه‌وار بد است.»

تمام شدن آب، اما به سرعت در حال رشد است

در تئوری، راه حل ساده است: اجازه دهید آب بیشتری از ذوب برف به دریاچه برسد، با ارسال کمتر به خانه ها، مشاغل و مزارع.

اما کلان شهر سالت لیک سیتی به سختی آب کافی برای تامین جمعیت فعلی خود را دارد. و پیش بینی می شود تا سال ۲۰۶۰ تقریباً ۵۰ درصد رشد کند.

لورا بریفر، مدیر بخش خدمات عمومی سالت لیک سیتی، گفت که این شهر می تواند منابع آب خود را به سه طریق افزایش دهد: انتقال آب بیشتر از رودخانه ها و نهرها، بازیافت فاضلاب بیشتر، یا برداشت بیشتر آب زیرزمینی از چاه ها. هر یک از این استراتژی ها میزان آبی که به دریاچه می رسد را کاهش می دهد. بریفر گفت، اما بدون این مراحل، تقاضا برای آب در سالت لیک سیتی در حدود سال ۲۰۴۰ از عرضه بیشتر خواهد شد.

این شهر برای صرفه جویی در مصرف آب تلاش می کند. دسامبر گذشته، صدور مجوز برای مشاغلی که به آب قابل توجهی نیاز دارند، مانند مراکز داده یا کارخانه های بطری، متوقف شد.

اما رهبران شهر از ابزار بالقوه قدرتمند دیگری دوری گزیده اند: قیمت های بالاتر.

طبق گزارش فدرال در سال ۲۰۱۷، در میان شهرهای بزرگ ایالات متحده، دریاچه نمک در میان کمترین میزان آب در هر گالن آب قرار دارد. همچنین نسبت به سایر شهرهای کویری آب بیشتری برای مصارف مسکونی مصرف می کند – ۹۶ گالن برای هر نفر در سال گذشته در مقایسه با ۷۸ گالن در توسان، آریزونا و ۷۷ در لس آنجلس.

زاخاری فرانکل، مدیر اجرایی شورای ریورز یوتا، گفت: برای آب بیشتر هزینه کنید و مردم کمتر استفاده کنند. او گفت: «قیمت‌گذاری باعث افزایش مصرف می‌شود.

از طریق یک سخنگوی، شهردار ارین مندنهال، که در سال ۲۰۱۹ با تعهد برای رسیدگی به تغییرات آب و هوا و کیفیت هوا انتخاب شد، مصاحبه ای را رد کرد. او در بیانیه ای گفت که شهر قیمت گذاری را به عنوان راهی برای ارسال سیگنال حفاظتی قوی تر در نظر خواهد گرفت.

با وجود خشکسالی، خانه‌های اطراف دریاچه نمک دارای چمنزارهای سرسبز و سرسبز جنگلی هستند. و نه همیشه با انتخاب.

در حومه بلوفدیل، زمانی که الی الکسروانی در پاسخ به خشکسالی آبیاری چمن خود را متوقف کرد، انجمن صاحبان خانه او را تهدید به جریمه کرد. او گفت: “من سعی می کردم کار درست را برای جامعه خود انجام دهم.”

رابرت اسپندلاو، نماینده ایالتی، یک جمهوری‌خواه، امسال لایحه‌ای را ارائه کرد که جوامع را از ملزم کردن مالکان خانه به نگهداری از چمن‌ها منع می‌کرد. او گفت که دولت های محلی علیه این لایحه لابی کردند که شکست خورد.

در جلسه قانونگذاری ایالتی که در ماه مارس به پایان رسید، قانونگذاران اقدامات دیگری را تصویب کردند که شروع به رسیدگی به بحران می کند. آنها برای مطالعه نیازهای آب سرمایه گذاری کردند، خرید و فروش حق آبه را آسان تر کردند و شهرها و شهرستان ها را ملزم کردند که آب را در برنامه ریزی بلندمدت خود لحاظ کنند. اما قانونگذاران پیشنهادهایی را رد کردند که می‌توانست تأثیر فوری داشته باشد، مانند نیاز به سینک‌ها و دوش‌های کم مصرف در خانه‌های جدید یا افزایش قیمت آب.

آنچه در آینده ممکن است برگزار کند

بدترین سناریو برای دریاچه نمک بزرگ نه فرضی است و نه انتزاعی. بلکه در ۶۰۰ مایلی جنوب غربی، در دره ای باریک در لبه کالیفرنیا، جایی که آنچه قبلاً یک دریاچه بود، اکنون یک فاجعه به سختی مهار شده است، به نمایش گذاشته شده است.

در اوایل دهه ۱۹۰۰، لس‌آنجلس که به سرعت رشد می‌کرد و آبش تمام می‌شد، زمین‌هایی را در امتداد دو طرف رودخانه اوونز خرید، سپس قناتی ساخت که آب رودخانه را در ۲۳۰ مایلی جنوب به لس‌آنجلس منحرف کرد.

این رودخانه منبع اصلی آب برای دریاچه زمانی اوونز بود که بیش از ۱۰۰ مایل مربع را پوشش می داد. بر اساس مطالعه سال ۲۰۲۰ توسط آکادمی ملی علوم، مهندسی و پزشکی، دریاچه خشک شد و پس از آن برای بیشتر قرن بیستم بدترین منبع آلودگی گرد و غبار در آمریکا بود.

هنگامی که طوفان های باد به بستر دریاچه خشک شده برخورد می کنند، PM10 را افزایش می دهند – ذرات معلق ۱۰ میکرومتری یا کوچکتر، که در صورت استنشاق می توانند در ریه ها قرار بگیرند و با تشدید آسم، حملات قلبی و مرگ زودرس مرتبط هستند. میزان PM10 در هوای اطراف دریاچه اونز ۱۳۸ برابر بیشتر از آن چیزی است که آژانس حفاظت از محیط زیست ایالات متحده آن را ایمن می داند.

مقامات محلی با موفقیت از لس آنجلس شکایت کردند و استدلال کردند که این شهر حقوق جوامع اطراف را برای هوای پاک نقض کرده است. یک قاضی به لس آنجلس دستور داد تا گرد و غبار را کاهش دهد. ۲۵ سال پیش بود. از آن زمان، لس آنجلس ۲.۵ میلیارد دلار برای جلوگیری از وزش باد گرد و غبار از بستر دریاچه هزینه کرده است.

این شهر استراتژی های مختلفی را امتحان کرده است: پوشاندن بستر دریاچه در سنگریزه. به اندازه کافی آب روی گرد و غبار اسپری کنید تا در جای خود ثابت بماند. به طور مداوم زمین خشک را شخم می زنند، و برجستگی های کم ایجاد می کنند تا ذرات گرد و غبار ناآرام را قبل از اینکه در هوا منتقل شوند، جذب کنند.

نتیجه ترکیبی بین یک سایت صنعتی و یک آزمایش علمی است. در یک صبح اخیر، کارگران در سراسر منطقه وسیع چرخیدند و شیرها و آبپاش هایی را که دائماً با شن و ماسه بسته می شوند، بررسی کردند. در همان نزدیکی، در داخل مجتمعی که شبیه یک پناهگاه است، دیوارهای صفحه نمایش داده ها را کنترل می کردند تا در صورت بروز مشکل به کارکنان ۷۰ نفره عملیات هشدار دهند. برای مثال، اگر جریان کالیبره شده آبپاش ها مختل شود، گرد و غبار می تواند به سرعت دوباره شروع به پرواز کند.

سطح گرد و غبار در نزدیکی دریاچه هنوز هم گاهی از قوانین ایمنی فدرال فراتر می رود. در میان گروهی از حامیان عصبی دریاچه نمک بزرگ یوتا، دریاچه اونز به مخاطرات ناشی از عدم اقدام سریع و آسیب جدی در صورت خشک شدن دریاچه و چرخش محتویات بستر آن در هوا تبدیل شده است.

در جایی که قبلاً ساحل دریاچه اوونز بود، همان چیزی است که از شهر کیلر باقی مانده است. زمانی که دریاچه هنوز وجود داشت، کیلر یک شهر پررونق بود. امروز شامل یک مدرسه متروکه، یک ایستگاه قطار متروکه، یک فروشگاه عمومی که مدت هاست بسته است، یک اداره پست که از ساعت ۱۰ صبح تا ظهر باز است و حدود ۵۰ نفر از ساکنان باقی مانده که برای فضای خود ارزش قائل هستند و تعداد زیادی از آن را دارند، تشکیل شده است.

جیم میسی در پاسخ به این سوال که چرا در سال ۱۹۸۰ به کیلر نقل مکان کرد، گفت: زمین ارزان است. او به یاد می آورد که وقتی باد به داخل می وزید، خانه ها را از دید ناپدید می کند.

میسی گفت: «ما آن را ابر مرگ کیلر نامیدیم.

با اعداد

۱۶%: میزان نمک دریاچه در تابستان گذشته میزان نمک مورد استفاده بین ۹-۱۲ درصد در نوسان است. اگر محتوای نمک به ۱۷ درصد برسد، جلبک های موجود در دریاچه برای بقای خود تلاش خواهند کرد و کل اکوسیستم را تهدید می کند.

> ۵۰%: انتظار می رود جمعیت شهر سالت لیک در ۵۰ سال آینده بیش از ۵۰ درصد افزایش یابد.

© ۲۰۲۲ شرکت نیویورک تایمز